Sep 30 1944 Gadderbaum

Besatzung der B-17 „Reluctant Lassie“

Der amerikanische Bomber gehörte zu einem Verband von 257 Maschinen, die an jenem Tag die Stadt Bielefeld als Angriffsziel hatten. Die B-17 wurde während des Bombenabwurfes der Formation von mehreren 500-Pound-Bomben einer höher fliegenden B-17 getroffen und explodierte in der Luft. Die brennenden Trümmer fielen gegen 14:10 Uhr im Gebiet des Johannistales in der Nähe der Straße „Am Wellenkotten“ nieder.

Der Navigator Lt Johnston wurde durch die Wucht der Explosion aus der Maschine geschleudert und konnte sich mit dem Fallschirm retten. Der Rest der Besatzung kam ums Leben. Ihre Leichen wurden am 06.10.1944 auf dem Sennefriedhof beigesetzt und nach dem Krieg auf einem amerikanischen Soldatenfriedhof endbestattet. Der Leichnam von S/Sgt Spatarella konnte nicht geborgen werden.

Der Startpunkt des Bombereinsatzes war der Flugplatz Debach in England um 08:30 Uhr Ortszeit.

Anmerkungen
Die Besatzung dieser B-17 bestand nur aus neun Mitgliedern. Es gab mit S/Sgt Spatarella nur einen Bordschützen im Mittelteil der Maschine.
Lt Johnston wurde erst am 03.10.1944 gefangen genommen. In der Zwischenzeit hatte er Zuflucht bei einer Bielefelder Familie gefunden, die seine Brandverletzungen im Gesicht behandeln ließen.
Die Trümmer der Maschine verursachten einen weiteren Absturz einer B-17, → 43-38480, aus derselben Bomberformation.

Flugzeugdaten
Typ: Boeing B-17 G-80-BO
Seriennummer: 43-38115
Kennzeichen: NG + J
Nickname: „Reluctant Lassie“
Einheit: 493. BG / 860. BS USAAF          Nationalität: Amerikansiche Flagge Amerikanisch

Besatzung
P – 1st Lt Daniel R. Treece (gefallen)
CP – 2nd Lt James G. Welsh (gefallen)
Nav – 2nd Lt Artemon P. Johnston (gefangen)
Bomb – 2nd Lt Stanton Gage (gefallen)
TT/ENG – T/Sgt Ernest R. Barton (gefallen)
RO – T/Sgt Theodore F. Tourtellott (gefallen)
BTG – Sgt Carroll E. Moss (gefallen)
LWG/RWG – S/Sgt Enrico J. Spatarella (gefallen)
TG – S/Sgt Carrel W. Stamps (gefallen)

Quellen
MACR 9429
KU 3149
Foto Otto Kramer Sammlung

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